jueves, 23 de noviembre de 2017

Estas son las palabras que un bebé entiende a los 6 meses


Los científicos pensaban que los bebés solo entendían las palabras desde alrededor de un año en adelante, pero una nueva investigación, publicada en la revista científica PNAS, señala que esto en realidad ocurre desde los seis meses.




El estudio señala que desde apenas seis meses los bebés ya comprenden una serie de palabras que se usan cotidianamente a su alrededor –como ‘auto’ o ‘pie’.

“[A esta edad] el lenguaje definitivamente se está desarrollando intensamente bajo la superficie”, dice la profesora Elika Bergelson, de la Universidad de Duke, EEUU, autora principal del estudio.
Para probar las habilidades de reconocimiento de palabras de los bebés, los científicos usaron dispositivos de seguimiento ocular que los monitoreaban mientras se les presentaban imágenes en una pantalla y mientras su cuidador les hablaba.

En trabajos anteriores, Bergelson utilizó este método para demostrar que los bebés de entre seis y nueve meses podían entender lo que significaban las palabras referentes a los alimentos y las partes del cuerpo. Cuando el cuidador pronunciaba una palabra como “manzana”, los bebés tendían a dirigir su mirada hacia la manzana o la imagen de una.

Este nuevo estudio sugiere que el repertorio de palabras de los bebés es aún más amplio. A los bebés se les presentaron dos imágenes relacionadas o no relacionadas. Las imágenes relacionadas incluyeron pie y mano, mientras que las imágenes no relacionadas podían ser tan disimiles como pie y caja de leche.
Cuando los cuidadores leían una de las palabras, los bebés pasaban más tiempo mirando la imagen relevante cuando no estaba relacionada con la otra imagen del par.

s pudieron distinguir que “auto y cochecito (de bebé)”, por ejemplo, son más parecidos que “auto y jugo”.

Si bien el estudio no sugiere que los bebés aprecien el significado como lo hacemos los adultos –con una comprensión abstracta del lenguaje-, los hallazgos muestran que los bebés comprenden una variedad de palabras y que aprecian la similitud relativa de ellas.

“Este estudio es un primer paso para identificar cómo los bebés mayores aprenden las palabras”, dijo la profesora Sandra Waxman, investigadora de desarrollo infantil de la Universidad de Northwestern, EEUU, quien no participó en el estudio.

En la segunda parte del estudio, Bergelson usó una grabadora conectada a un chaleco que los bebés usaron, y que supervisaba las interacciones de ellos con sus cuidadores, para comprender cómo el ambiente hogareño influía en la aprehensión de las palabras.
El análisis de las grabaciones reveló que la cantidad de tiempo que había una correlación entre el tiempo los cuidadores pasaban hablando de objetos que el bebé podía ver, con su comprensión general de las palabras.

Para Bergelson , el mensaje para los padres es obvio. “Mientras más puedas hablar con tu hijo, mejor. Ellos están escuchando y aprendiendo de lo que dices, incluso aunque no lo parezca”, dice la autora.

Elige los 'ingredientes' y crea tu bebé a tu gusto


La tecnología que permite a los padres escoger el sexo o el color de los ojos de su bebé ya ha llegado. Sin embargo, supone riesgos para toda la humanidad y controversias éticas, sostienen especialistas.



La cadena de televisión estadounidense HBO realizó un documental sobre una pareja que decidió recurrir a las nuevas tecnologías para hacer realidad su principal sueño: concebir una hija. El fenómeno 'bebés de diseño' se ha convertido en los últimos años en centro de discusiones éticas. 
¿Qué tecnologías permiten elegir el sexo o el color de los ojos de un bebé? ¿Dónde están los límites de lo moral?

¿Cómo funciona?

La técnica de fecundación in vitro es un tratamiento para la esterilidad. En el procedimiento de esta técnica se retira el óvulo del cuerpo de mujer y se lo fecunda artificialmente. El embrión resultante es contenido en una incubadora, donde se desarrolla dentro de 2 a 5 días. A continuación, el embrión se transfiere al útero.

Existe una tecnología que permite identificar en el embrión defectos genéticos y otras características antes de la FIV. Es decir, en la etapa de la probeta los médicos pueden saber qué enfermedades amenazan al futuro bebé. También se puede averiguar el sexo y el color de los ojos.

Dado que para la FIV se utilizan generalmente varios embriones cultivados in vitro, los padres con la ayuda de genetistas reciben la oportunidad de elegir el embrión más saludable, y si quieren pueden elegir el sexo y el color de los ojos. Este embrión elegido será transferido al útero de la futura madre.

Deborah y Jonathan son los protagonistas del documental de HBO y que debido a la infertilidad recurrieron al doctor Jeffrey Steinberg, fundador de la empresa estadounidense The Fertility Institute, para realizar la FIV, recoge el portal ruso Lenta.ru. Para identificar las posibles enfermedades y el sexo del bebé decidieron realizar también un diagnóstico genético preimplantacional.

Los esposos afirman que ambos han estado bajo la influencia de mujeres independientes y fuertes, y eso es lo que explica parcialmente su deseo de concebir precisamente una niña. Sus familiares y amigos condenaron la decisión de elegir el sexo, según afirmaron.

La pareja decidió no escoger el color de los ojos del bebé considerando que ya era demasiado. Específicamente los límites de lo ético en esta cuestión es lo que preocupa a la opinión pública y a muchos médicos.

Un concepto lleno de riesgos pero con objetivos nobles

En la actualidad los 'bebés de diseño' no son resultado de modificaciones genéticas, porque solo se trata de la elección del "mejor" embrión. Sin embargo, existe la tecnología CRISPR, que permite hacer los cambios necesarios directamente en el genoma, aunque por el momento solo en plantas y animales. Teniendo en cuenta el desarrollo de este tipo de tecnologías, una eventual técnica para modificar el genoma humano supondría importantes riesgos.

Si los padres obtienen la oportunidad de elegir el sexo, el color de los ojos y de pelo, y otras cosas, existe un riesgo de pérdida de la diversidad genética a gran escala, temen los expertos.

Asimismo, muchos críticos de los 'bebés de diseño' creen que la posibilidad de elegir las características del heredero estratificará la sociedad por motivos financieros. En la empresa de Steinberg, la elección del embrión cuesta 16.390 dólares sin el procedimiento de la FIV.

Muchos médicos creen que las tecnologías del futuro no deben centrarse en los fines "decorativos" y no debe convertirse en una carrera entre países. El objetivo de esta área de la ciencia es luchar contra las enfermedades hereditarias.

miércoles, 22 de noviembre de 2017

Inventan un medicamento que elimina el VIH en células infectadas


Denominado Brec1, ha sido probado 'in vitro' y en ratones contagiados por virulentas células humanas.




Un grupo de virólogos alemanes han creado un agente capaz de erradicar el provirus –ADN viral integrado en el genoma de una célula huésped– de la mayoría de las células infectadas con el VIH-1, el tipo más contagioso del virus causante del sida.

Hasta ahora se ha conseguido suprimir la propagación del virus en el cuerpo humano mediante tratamiento retroviral, pero el provirus ha premanecido en las células del cuerpo humano.

El preparado, desarrollado por los investigadores alemanes de la Facultad Médica de Technische Universidad de Dresde, el Instituto Heinrich Pette y el Instituto Leibniz de Virología Experimental, es una enzima catalizadora de recombinación genética. Denominado Brec1, ha sido probado 'in vitro' y en ratones contagiados por virulentas células humanas. Y elimina el virus en más del 90% de las células infectadas, según un informe publicado en 'Nature'.

Lo importante es que los éxitos antivirales han sido conseguidos sin efectos secundarios citotóxicos o genotóxicos mensurables. A partir de estos resultados, Brec1 se posiciona como un candidato prometedor para mejorar las terapias contra el VIH.

"No son solo los pacientes con el VIH los que podrían beneficarse de este hallazgo, sino también muchos otros pacientes que padecen enfermedades que afectan el genoma. Estamos a punto de ver el comienzo de una era de cirugía del genoma", comentó el profesor Frank Buchholz, jefe del grupo de científicos de la Univerdad de Dresde.

La tecnología es culpable del síndrome del ojo seco


La doctora Lorena Casares Raziel explica que cada vez existen más de estos padecimientos crónicos, debido a la sobrexposición de aparatos electrónicos y niveles de radiación altos.



Se estima que, en promedio, los usuarios de teléfonos móviles desbloquean sus dispositivos de 80 a 110 veces al día, lo equivalente a cinco horas de exposición continua a una pantalla, es decir, aproximadamente una vez cada 12 minutos.
Esta acción, de acuerdo con especialistas de la salud, es adictiva porque genera descargas de dopamina, pero también incentiva la aparición de ciertos padecimientos médicos, entre ellos y quizás el más alarmante, es el síndrome del ojo seco, la enfermedad de este siglo.
La doctora Lorena Casares Raziel, adscrita al Hospital General de México Dr. Eduardo Liceaga, explicó a RT las posibles causas de esta enfermedad crónica: "Se trata de un cambio hormonal que es ocasionado debido al tabaquismo, exposición continua al sol y, últimamente, a la sobrexposición de dispositivos electrónicos como los celulares, tabletas y computadoras".
Según la doctora mexicana, dicho síndrome "se caracteriza por el daño constante o continuo a la película lagrimal de dicho órgano. Cuando el ojo no tiene la fluidez de líquidos correctos, se presentan complicaciones como irritación, comezón, cansancio o pérdida paulatina de la visión".
Casares Raziel contó que "en décadas pasadas, era recurrente que personas de edad avanzada en México presentaran esta complicación". Sin embargo, con la aparición y dependencia a los dispositivos móviles y electrónicos, "el síndrome del ojo seco es cada vez más constante en niños y adolescentes".
La especialista de la salud detalló que, para evitar la aparición de este padecimiento, "es recomendable hacer una pausa de entre 40 a 45 minutos por cada hora de uso de uno de estos aparatos electrónicos". En caso de no acatar esta recomendación, Casares Raziel aseguró que "utilizar gafas de lectura permite que el ojo mantenga su lubricación natural".
Sin embargo, si no se sigue ninguna de estas recomendaciones médicas, la doctora mexicana aseguró que "existen otros tratamientos como las lágrimas artificiales, las cuales no contienen conservantes y son amigables con el ojo; otro de ellos, son los tapones especiales para que dicho órgano permanezca húmedo". Cabe mencionar que ambas medicaciones requieren de una prescripción avalada por un especialista.
Y aunque la doctora en México reiteró que existen múltiples factores por los que el ojo puede contraer daños severos, "los altos niveles de radiación a los que se exponen las personas hoy en día, propician con rapidez el deterioro de uno de los órganos más importantes del ser humano". 

martes, 21 de noviembre de 2017

El alcoholismo depende de la mentalidad de cada nación


A mayor individualismo, mayor consumo. Investigadores apuntan que esta influencia se manifiesta de manera diferente entre hombres y mujeres.



El alcoholismo y el alto nivel de consumo de alcohol per cápita son más típicos para los países con una mentalidad individualista que en aquellos de caracter colectivista, afirman científicos en un artículo publicado en la revista 'Frontiers in Psychology'.
El profesor Richard Inman, de la Universidad de Lusiada (en Oporto, Portugal) realizó junto con numerosos colegas una serie de encuestas en 74 países. Como parte de ellas, preguntaron qué valores culturales eran más importantes para los habitantes de estos países y cuánto alcohol consumían.
Según descubrieron los psicólogos, las naciones cuyos representantes valoran mucho la libertad personal consumen mucho más alcohol que los miembros de culturas para las cuales los valores colectivos son más determinantes. En otras palabras, y según esos resultados, las naciones que priorizan el orden y la jerarquía por encima de la autonomía y la armonía, beben notablemente menos que otras.
Los investigadores señalan que ese factor de influencia se manifesta de manera diferente entre hombres y mujeres. Por ejemplo, un alto nivel de autonomía, armonía e igualitarismo se asoció con una mayor probabilidad de alcoholismo en los hombres, pero no en las mujeres.
Todos estos elementos, según los científicos, deben tenerse en cuenta a la hora de formular estrategias para combatir el alcoholismo a nivel mundial, con lo cual sería preciso centrarse en aquellos países donde la mentalidad es más vulnerable a los efectos del alcohol.
"Nuestro estudio muestra que la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otros organismos de la ONU deberían ser particularmente activos en la lucha contra el alcoholismo en países cuyos habitantes son individualistas, en lugar de tradicionalistas. En el futuro, vale la pena prestar especial atención a cómo los valores culturales afectan el consumo de alcohol", afirmó Inman.